Derechos ante desastres

Repositorio de información legal acerca de tus derechos ante diversos tipos de desastres (huracanes, terremotos, pandemias y otros).

Por: Ayuda Legal Puerto Rico

Derechos ante FEMA: ¿Cómo apelar las decisiones de FEMA?

¿Cuándo tengo derecho a apelar una decisión de FEMA?

Usted tiene derecho a apelar a FEMA cuando:

  • le fue denegada asistencia o
  • cuando la cantidad aprobada es insuficiente para reparar los daños.
¿Cuándo una asistencia de FEMA se considera insuficiente?

Es posible que FEMA haya asignado una asistencia que es insuficiente para reparar el daño causado. Por ejemplo, usted puede haber recibido dinero  para reemplazo de propiedad personal pero no para daños estructurales de su casa, ya que FEMA encontró insuficiente la prueba de que usted es dueño o dueña.

También puede suceder que la cuantía asignada no es suficiente para reparar el hogar y devolverlo a un estado seguro y salubre.

¿Por qué razones FEMA puede denegarme asistencia?

Hay muchas razones por las cuales FEMA puede denegar la asistencia. Algunas de las causas más frecuentes son:

  • que el daño sufrido se considera insuficiente,

  • que no se pudo probar titularidad u ocupación sobre la vivienda,

  • que no se pudo verificar su identidad como persona solicitante,

  • que no tiene un seguro por inundaciones cuando este había sido requerido o

  • que ya usted tiene un seguro que cubre las pérdidas descritas.

¿Cuándo no puedo apelar decisiones de FEMA?

La determinación de FEMA sobre la asistencia de limpieza y desinfección (los $300), así como la asistencia por necesidades críticas (los $700), no es apelable si usted no cumple con los criterios de elegibilidad.

¿No recibir la asistencia por necesidades críticas o la asistencia de limpieza y desinfección significa que no recibirá ninguna otra ayuda?

No. No significa que no podría ser elegible a las otras ayudas bajo el Programa de Individuos y Familias, como lo sería la asistencia por daños a la estructura o daños a la propiedad personal. Para conocer el estatus de su caso respecto a las otras asistencias, puede contactar a FEMA por teléfono al 1-800-621-3362 ((TTY 1-800-462-7585) o en persona en cualquiera de los 35 Centros de Recuperación por Desastres en todo Puerto Rico. 

¿Cómo puedo hacer una apelación a FEMA?

La apelación tiene que hacerse de manera escrita, a modo de carta. A través de este formulario interactivo puede crear su carta de apelación y, de ser necesario, una declaración bajo juramento para acompañar la misma. Este formulario le permite generar cartas de apelación por las siguientes razones:

  • Denegatoria por falta de título: Se utiliza cuando FEMA ha denegado asistencia y la decisión está fundamentada en la falta de título formal.

  • Asistencia insuficiente: Se utiliza cuando FEMA ha otorgado asistencia pero no ha sido suficiente para reparar el hogar o reponer la propiedad personal, según el caso.

  • Denegatoria por no daños: Se utiliza cuando FEMA ha denegado una solicitud porque entendió que no hubo daños.

  • Núcleos familiares separados: Se utiliza cuando FEMA ha denegado una solicitud porque se ha presentado más de una solicitud perteneciente a una misma vivienda y FEMA entiende que se trata de un solo núcleo familiar. Este modelo es para explicarle a FEMA que aunque la dirección que aparece en la solicitud es la misma, se trata de núcleos familiares separados. 

  • Ocupantes por más de 6 meses: Se utiliza cuando FEMA ha denegado asistencia y se interesa aclarar que quien solicita ha sido ocupante de la vivienda por más de 6 meses. 

  • Otros: Se puede utilizar para presentar una apelación a FEMA por otros fundamentos. 

Si usted prefiere imprimir modelos de cartas de apelación para llenar a mano, lo puede hacer descargando los modelos en el mismo enlace. 

Importante: Solicite su expediente por escrito a FEMA, ya que las determinaciones de la agencia se basan única y exclusivamente en ese récord. Esto es particularmente útil cuando usted no ha recibido o se le han perdido las cartas que FEMA le envió o debió haber enviado.

¿Qué debe incluir la carta de apelación? 

Su carta de apelación debe incluir la información siguiente:

  • Al inicio, incluya:
    • Nombre completo de la persona solicitante.
    • Número de registro de FEMA.
    • Dirección física de la propiedad a partir de la cual se pide asistencia.
    • Dirección postal actual.
    • Fecha y lugar de nacimiento.
    • Seguro social.
    • Número de desastre que FEMA le asignó al desastre.  
    • Recomendamos incluir información  fecha de presentación de la solicitud
    • Recomendamos además, incluir la fecha de recibo de la carta con la determinación de denegatoria o ayuda insuficiente (o de las comunicaciones solicitando a FEMA que envíe la carta). 

  • En el desarrollo de la carta, incluya lo siguiente:

    • Explicación de por qué está apelando.  La carta debe ser clara en cuanto a:

- si FEMA le otorgó asistencia, 

- el tipo de asistencia otorgada y

- por cuánto dinero.

- También, debe incluir la fecha en que la asistencia o denegatoria se concedió.

  • La carta debe explicar por qué esta determinación de FEMA es incorrecta. Debe incluir un narrativo breve de los daños a la estructura - si es titular- y de la propiedad personal. También puede usar este mecanismo para exigirle a FEMA que reabra un caso que fue cerrado por alegada inactividad, explicando que no hubo notificación adecuada por parte de FEMA o la persona inspectora, según la situación.

  • En la parte superior de todas las hojas -incluyendo los documentos de apoyo-, debe incluir:
    • Su nombre completo.
    • El número de registro de FEMA.
    • El número del desastre.
    • El número de página.
  • En la parte final de la carta, debe incluir:
    • Al final de la apelación, debe haber una expresión similar a ésta: "Afirmo que lo aquí declarado es cierto y correcto, bajo pena de perjurio."
    • Su firma. Firmar al final de la carta es esencial, así como incluir la fecha en que se envía a FEMA.
    • No se requiere que la apelación esté notarizada.

 ¿Además de redactar la carta, debo incluir otros documentos?

Sí. No es suficiente la carta. La misma deberá acompañarse con documentación de apoyo. Por ejemplo, debe incluir:

  • Recibos de gastos en los que incurrió después del desastre, ya sea para reparar la casa o reponer propiedad personal.  
  • Cotizaciones relacionadas a la reparación. 
  • Declaraciones juradas, sobre todo si se le denegó la ayuda porque FEMA no aceptó la evidencia de titularidad u ocupación presentada por usted previamente.

Además de los documentos de apoyo mencionados, también deberá incluir:

  • Copia de la identificación.
  • Copia de la determinación de FEMA (si alguna).
  • Foto o evidencia documental de los daños.
  • Recibos de gastos elegibles (si algunos).
  • Cotizaciones de reparación o reemplazo de propiedad personal, debidamente firmadas por comerciantes autorizados.
  • Prueba de titularidad u ocupación (si aplica).
¿Cuánto tiempo tiene FEMA para contestarme la apelación?

Recibida la apelación, FEMA tiene noventa (90) días para contestar.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una apelación?

Tiene sesenta (60) días a contar desde la fecha que aparece en la carta recibida de FEMA donde indica la aprobación o denegatoria de asistencia.  Este término se puede extender por justa causa. Justa causa puede ser:

  • que nunca llegó la carta con la determinación escrita,
  • la falta de electricidad o telecomunicaciones o
  • problemas con el servicio postal.

Importante: Si FEMA se comunicó telefónicamente con usted para anunciarle su determinación y nunca le envió una carta que así lo indique, exija una notificación escrita. Es a partir de esta notificación escrita que comienzan a correr los términos de la apelación.

¿Cómo sé que FEMA me denegó la asistencia solicitada?

La determinación de FEMA otorgándole o denegándole la asistencia le llegará a través de carta. Dicha carta expresará, de manera explícita, la determinación que FEMA tomó en su caso y, de ser denegada la asistencia solicitada, indicará las razones o la razón por la cual le denegaron la asistencia. Dicha carta también incluirá una página con información sobre su derecho a presentar una apelación. Oprima sobre las siguientes imágenes para ver un ejemplo del tipo del tipo de carta que podría recibir:

Ejemplo de carta de FEMAEjemplo de instrucciones para apelar en carta de FEMA


 

Me llegó una carta indicando que solicite un préstamo del SBA...

Es posible que FEMA le envié una carta refiriéndola a la SBA indicando que: "FEMA recibió su solicitud para asistencia por desastre. En este momento, basado en la información que usted otorgó al momento de su aplicación, usted no fue referido al Programa de Individuos y Familias (IHP, por sus siglas en inglés).En su aplicación indicó que el desastre no causó daños a su hohgar y/o propiedad persona -o- indicó que usted reportói daños, pero se le require completar una aplicación para un préstamo por desastre a bajo interés con la Administración de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés) antes de que usted pueda ser considerado para asistencia de FEMA." (Vea la imagen abajo)

Ejemplo del texto de los referidos al SBA

 

Esta carta no es una denegatoria. A pesar de que el lenguaje utilizado por la FEMA parece inidicar que no aprobaron su solicitud la realidad es que le están refiriendo a la SBA para continuar evaluando su solicitud. Puede encontrar más información acerca de este proceso aquí.

Es posible recibir esta carta y la carta de denegatoria. El que reciba una no quiere decir que no recibirá la otra.

¿Cómo envío mi apelación a FEMA?

Usted puede enviar su carta de apelación por correo postal o fax a FEMA.

Al momento de enviar su apelación, asegúrese que usted se queda con los documentos originales y que todo lo que le envía a FEMA son copias. Usted debe mantener la evidencia de la apelación sometida.

Si desea enviar su apelación por correo postal, la dirección de FEMA es la siguiente:

FEMA Individuals & Households Program

National Processing Service Center

P.O. Box 10055

Hyattsville, MD 20782-8055 

Si desea enviar su apelación por fax a FEMA, el número es el siguiente:

1-800-827-8112

Guarde la hoja de transmisión de fax con el fin de tener una prueba de que FEMA recibió la apelación y la fecha. 

¿Puedo comunicarme con alguna persona empleada de FEMA para apelar?

Usted puede llamar al número de FEMA para hacer preguntas relacionadas al proceso de apelación. No obstante, la apelación es siempre por escrito. 

Importante: Toda comunicación relacionada al proceso de apelación debe hacerse por escrito a FEMA. Es importante que usted guarde copia de todas las cartas y documentos presentados.

¿Qué pasa si FEMA deniega mi apelación o la cantidad adicional de asistencia brindada continúa siendo insuficiente?
  • La determinación que haga FEMA sobre la apelación es final, no es revisable judicialmente.
  • Es importante incluir todos los argumentos y documentos de apoyo en esta carta de apelación.
¿Y si necesito ayuda adicional?

Puede llamar a los distintos números de teléfono de colaboradores nuestros que aparecen al final de esta página para pedir asistencia con apelaciones. Además, se puede comunicar la Línea directa de Desastres de FEMA al: 1-800-621-3362.

Más sobre desastres

Encuentre más información relacionada a sus derechos y reclamaciones aquí: www.ayudalegalpr.org/ayudaparadesastres

Si busca representación legal

En ayudalegalpr.org encontrará información legal, que debe utilizar según su mejor criterio y necesidad. Si usted necesita representación legal, visite nuestro directorio de servicios legales gratuitos aquí.

Última revisión y actualización: Oct 31, 2022
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