¿Cómo apelar las decisiones de FEMA?

Por: Iowa Legal Aid / ayudalegalpr.org
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¿Cuándo tengo derecho a apelar una decisión de FEMA?

Usted tiene derecho a apelar a FEMA cuando le fue denegada asistencia o cuando la cantidad aprobada resulta ser insuficiente para reparar los daños. La apelación tiene que hacerse de manera escrita, a modo de carta.

Importante: Solicite su expediente por escrito a FEMA, ya que las determinaciones de la agencia se basan única y exclusivamente en ese récord. Esto es particularmente útil cuando usted no ha recibido o se le han perdido las cartas que FEMA les envió o debió haber enviado. 

¿Por qué razones FEMA puede denegarme asistencia?

Hay muchas razones por las cuales FEMA puede denegar la asistencia. Algunas de las causas más frecuentes es que el daño sufrido se considera insuficiente, que no se pudo probar titularidad u ocupación sobre la vivienda, que no se pudo verificar su identidad como persona solicitante, que no tiene un seguro por inundaciones cuando este había sido requerido o que ya usted tiene un seguro que cubre las pérdidas descritas.

¿Cuándo una asistencia de FEMA se considera insuficiente?

Es posible que FEMA haya asignado una asistencia que es insuficiente para reparar el daño causado. Por ejemplo, usted puede haber recibido dinero  para reemplazo de propiedad personal pero no para daños estructurales de su casa, ya que FEMA encontró insuficiente la prueba de que usted es dueño o dueña. También puede suceder que la cuantía asignada no es suficiente para reparar el hogar y devolverlo a un estado seguro y salubre.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una apelación?

Tiene sesenta (60) días a contar desde la fecha que aparece en la carta recibida de FEMA donde indica la aprobación o denegatoria de asistencia.  Este término se puede extender por justa causa. Justa causa puede ser que nunca llegó la carta con la determinación escrita, la falta de electricidad o telecomunicaciones o problemas con el servicio postal.

Importante: Si FEMA se comunicó telefónicamente con usted para anunciarle su determinación y nunca le envió una carta que así lo indique, exija una notificación escrita. Es a partir de esta notificación escrita que comienzan a correr los términos de la apelación.

¿Cuánto tiempo tiene FEMA para contestarme la apelación?

Recibida la apelación, FEMA tiene noventa (90) días para contestar.

¿Cómo hago una apelación?

La apelación se hace a modo de carta. Tiene que ser por escrito y dirigida a FEMA.

¿Qué debe incluir la carta de apelación? 

Su carta de apelación debe incluir la información siguiente:

  • Al inicio, incluya:
    • Nombre completo de la persona solicitante.
    • Número de registro de FEMA.
    • Dirección física de la propiedad a partir de la cual se pide asistencia.
    • Dirección postal actual.
    • Fecha y lugar de nacimiento.
    • Seguro social.
    • Número de desastre que FEMA le asignó al desastre. En el caso del huracán María este es 4339.  
    • Recomendamos incluir información  fecha de presentación de la solicitud
    • Recomendamos además, incluir la fecha de recibo de la carta con la determinación de denegatoria o ayuda insuficiente (o de las comunicaciones solicitando a FEMA que envíe la carta).

  • En el desarrollo de la carta, incluya lo siguiente:

    • Explicación de por qué está apelando.  La carta debe ser clara en cuanto a si FEMA le otorgó asistencia, el tipo de asistencia otorgada y por cuánto dinero. También, debe incluir la fecha en que la asistencia o denegatoria se concedió.

    • La carta debe explicar por qué esta determinación de FEMA es incorrecta. Debe incluir un narrativo breve de los daños a la estructura - si es titular- y de la propiedad personal. También puede usar este mecanismo para exigirle a FEMA que reabra un caso que fue cerrado por alegada inactividad, explicando que no hubo notificación adecuada por parte de FEMA o el inspector o la inspectora, según la situación.

  • En la parte superior de todas las hojas -incluyendo los documentos de apoyo-, debe incluir:
    • Su nombre completo.
    • El número de registro de FEMA.
    • El número del desastre.
    • El número de página.
  • En la parte final de la carta, debe incluir:
    • Al final de la apelación, debe haber una expresión similar a ésta: "Afirmo que lo aquí declarado es cierto y correcto, bajo pena de perjurio." No se requiere que la apelación esté notarizada.
    • Su firma. Firmar al final de la carta es esencial, así como incluir la fecha en que se envía a FEMA.

¿Además de redactar la carta, debo incluir otros documentos?

Sí. No es suficiente la carta. La misma deberá acompañarse con documentación de apoyo. Por ejemplo, debe incluir:

  • Recibos de gastos en los que incurrió después del desastre, ya sea para reparar la casa o reponer propiedad personal.  
  • Cotizaciones relacionadas a la reparación. 
  • Declaraciones juradas, sobre todo si se le denegó la ayuda porque FEMA no aceptó la evidencia de titularidad u ocupación presentada por usted previamente.

Además de los documentos de apoyo mencionados, también deberá incluir:

  • Copia de la identificación.
  • Copia de la determinación de FEMA (si alguna).
  • Foto o evidencia documental de los daños.
  • Recibos de gastos elegibles (si algunos).
  • Cotizaciones de reparación o reemplazo de propiedad personal, debidamente firmadas por comerciantes autorizados.
  • Prueba de titularidad u ocupación (si aplica).

¿Cómo envío mi apelación a FEMA?

Usted puede enviar su carta de apelación por correo postal o fax a FEMA. Al momento de enviar su apelación, asegúrese que usted se queda con los documentos originales y que todo lo que le envía a FEMA son copias. Usted debe mantener la evidencia de la apelación sometida.

  • Si desea enviar su apelación por correo postal, la dirección de FEMA es la siguiente:

FEMA Individuals & Households Program

National Processing Service Center
P.O. Box 10055
Hyattsville, MD 20782-8055 

Si desea enviar su apelación por fax a FEMA, el número es el siguiente:

1-800-827-8112

Guarde la hoja de transmisión de fax con el fin de tener una prueba de que FEMA recibió la apelación y la fecha. 

¿Puedo comunicarme con alguna persona empleada de FEMA para apelar?

Usted puede llamar al número de FEMA para hacer preguntas relacionadas al proceso de apelación. No obstante, la apelación es siempre por escrito. 

Importante: Toda comunicación relacionada al proceso de apelación debe hacerse por escrito a FEMA. Es importante que usted guarde copia de todas las cartas y documentos presentados.

¿Qué pasa si FEMA deniega mi apelación o la cantidad adicional de asistencia brindada continúa siendo insuficiente?

La determinación que haga FEMA sobre la apelación es final, no es revisable judicialmente. Es importante incluir todos los argumentos y documentos de apoyo en esta carta de apelación.

¿Y si necesito ayuda adicional?

Usted puede asistir a alguna de las brigadas que hace Ayuda Legal Huracán María en diversos municipios. Para enterarse de las próximas brigadas, vaya a la sección de calendario de este web: Calendario Ayuda Legal Huracán María. También, puede buscarnos por facebook en: Facebook ALHM. También puede llamar a los distintos números de teléfono de colaboradores nuestros que aparecen al final de esta página para pedir asistencia con apelaciones. Además, se puede comunicar la Línea directa de Desastres de FEMA al: 1-800-621-3362.

Sobre el recurso

Este material se hizo gracias a información preparada por Ayuda Legal Huracán María.

Más sobre desastres

Encuentre más información relacionada a sus derechos y reclamaciones aquí: www.ayudalegalpr.org/ayudaparadesastres

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