¿Qué son daños y perjuicios?

Por: Ayuda Legal Puerto Rico
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¿Quién debe responder por daños y perjuicios causados? Más información sobre daños Sobre el recurso Si busca representación legal

¿Quién debe responder por daños y perjuicios causados?


  • El Artículo 1802 del Código Civil de Puerto Rico establece que la persona que por su acción u omisión cause daño a otra, ya sea por culpa o negligencia, estará obligada a reparar el daño causado. 

 

  • Además, la imprudencia o descuido de la persona perjudicada no liberará de responsabilidad a la persona que causó el daño, pero esto conllevará la reducción de la compensación por el daño causado. A esto se le conoce como negligencia comparada.

 

 

¿Cuál es la diferencia entre la responsabilidad contractual y la extracontractual?


Los casos de daños y perjuicios también se conocen como casos de responsabilidad civil extracontractual. Esto se debe a que en los casos de daños y perjuicios no existe un acuerdo o relación contractual anterior entre las partes. De ahí viene el término ëxtracontractual". 

 

 

¿Cuáles son ejemplos de casos donde pudiera haber responsabilidad extracontractual?


  • Por ejemplo, si una persona va a una tienda y sufre allí una caída porque el piso estaba mojado, puede presentar en el tribunal una acción de daños y perjuicios (o de responsabilidad civil extracontractual) porque no existía un acuerdo previo entre ella y la tienda o la persona dueña de la tienda. 

 

  • En cambio, si una persona inquilina sufre una caída porque la escalera del apartamento donde vivía alquilada no había sido reparada y el contrato de arrendamiendo dice que era responsabilidad de la dueña hacer las reparaciones, se trata de un caso de responsabilidad contractual. 

 

¿Por qué es importante conocer la diferencia entre responsabilidad contractual y extracontractual?


Es importante conocer la diferencia entre estos dos conceptos para saber qué remedio solicitar. Si se trata de responsabilidad contractual se presenta una acción por incumplimiento de contrato y si se trata de responsabilidad extracontractual se presenta una acción de daños y perjuicios. Además, los términos prescriptivos (o el tiempo que tiene una persona para presentar una acción en el tribunal desde que conoce el daño) de cada acción son diferentes. 

 

¿Qué es el término prescriptivo?


El término prescriptivo es el término de tiempo que tiene una persona para solicitar un remedio en los tribunales, desde que conoce del daño. Las acciones contractuales tienen un término prescriptivo de 15 años, mientras que las acciones extracontractuales tienen un término prescriptivo de un año. Esto significa que después que pasa ese término, ya no se puede presentar la acción en el tribunal porque está prescrita. 

 

Cuando se trata de daños por culpa de la negligencia o descuido de una persona funcionaria pública, hay que notificarle al gobierno en un término de 90 días a partir del accidente y por medio de una carta sobre su reclamación. Si la persona que sufrió el daño no lo hace, perderá su derecho a reclamar. Algunos ejemplos pueden ser:

 

  • Sufrir un accidente por el trabajo descuidado de una agencia o 

  • daños sufridos en un proceso médico en un hospital del gobierno 

 

Estos términos prescriptivos, ¿se pueden interrumpir?


Sí. Estos términos se pueden interrumpir cuando la persona actúa de forma diligente para mantener viva su reclamación. Por ejemplo, para evitar que prescriba una acción de daños y perjuicios, la parte afectada puede enviar cartas en las que solicite ser compensda por el daño sufrido o presenta una demanda antes de que se cumpla el tiempo de prescripción. Con esto, se interrumpe el término prescriptivo y este comienza a correr nuevamente. 

 

¿Cuándo comienza a contar el término prescriptivo para presentar una acción de daños y perjuicios en el tribunal?


El término prescriptivo comienza a correr cuando la persona perjudiciada obtiene conocimiento del daño. 

 

Por ejemplo, el 20 de mayo de 2019, el vehículo de una persona fue impactado por otro que no se detuvo al estar el semáforo rojo. Luego del impacto, la persona no siente ninguna molestia, sin embargo, tres días luego del accidente, es decir, el 23 de mayo de 2019, esta comienza a sentir dolores fuertes en su espalda. Va al médico ese mismo día, la examinan y resulta que tiene una vértebra fracturada, aparentemente a causa del accidente. Es a partir de este momento en que fue diagnosticada, que el tiempo para presentar la acción comienza a correr. Es decir, el término prescriptivo empezó a correr el 23 de mayo de 2019, que fue cuando la persona tuvo conocimiento del daño. Esta persona tendría hasta el 23 de mayo de 2020 para presentar una reclamación por daños y perjuicios en contra de la persona que le impactó. 

 

No obstante, como ya explicamos antes, el término puede ser interrumpido. Utilizando el ejemplo anterior, imagine que el día 30 de julio de 2019 la perjudicada le envió una carta por correo certificado a la persona responsable en la que le notifica el daño sufrido y lo que reclama. En ese momento, el término prescriptivo se ha interrumpido. La perjudicada tendría ahora hasta el 30 de julio de 2020 para solicitar un remedio en los tribunales. 

 

¿Cuáles son los requisitos para presentar una acción de daños y perjuicios en el tribunal?


Se debe cumplir con tres requisitos para que proceda una acción de daños y perjuicios. Estos son:

 

  1. Un acto u omisión por la culpa o negligencia de la parte demandada

  2. Que la parte demandante haya sufrido un daño

  3. Que el daño alegado por la parte demandante haya sido causado por el acto u omisión culposo o negligente de la parte demandada

 

¿Una persona puede ser responsable por los daños causados por otras personas?


Sí, en ciertos casos una persona debe asumir responsabilidad por la negligencia de otra. Esto se conoce como responsabilidad vicaria. El Artículo 1803 del Código Civil de Puerto Rico establece varios tipos de responsabilidad vicaria. Estos son:

 

  1. Responsabilidad del padre o de la madre por los daños causados por un hijo o hija menor de edad que viva en su compañía

  2. Responsabilidad de la persona tutora por los daños causados por personas menores de edad o incapacitadas que estén bajo su autoridad y vivan en su compañía

  3. Responsabilidad de las personas dueñas, directoras o patronos de un establecimiento o empresa por los daños causados por las personas dependientes o empleadas durante su labor o durante la prestación del servicio para el cual fue contratada. Esta disposición incluye al Estado como patrono

  4. Responsabilidad de las personas maestras o directoras de una escuela por los daños causados por sus personas alumnas mientras permanezcan bajo su custodia

 

¿Una persona puede ser responsable por daños causados por animales?


Sí. La persona que sea dueña de un animal o esté a su cargo, será responsable de los daños y perjuicios causados por dicho animal, aunque se le escape o extravíe. Esta responsabilidad solo cesa si el daño se debe a fuerza mayor o culpa de la persona perjudicada. 

 

 

¿Qué significa fuerza mayor?


Fuerza mayor significa un evento incontrolable y no previsible para la persona dueña del animal. Cumplir con esta excepción es difícil ya que por lo general se refiere a eventos naturales catastróficos. Por ejemplo, está pasando un huracán categoría 5 por la isla y sus fuertes vientos provocan que el ãrbol de la casa de Pedro caiga encima de la verja de cemento rompiéndola y creando un hueco en ella. El perro de Pedro se escapa por ese hueco, entra a la casa del vecino y allí muerde al vecino. Este sería un caso de fuerza mayor, pues Pedro no podría saber con antelación que los vientos del huracán tirarían el árbol encima de la verja de cemento, la rompería, haría un hueco, el perro espaparía por ese hueco, iría a la casa del vecino y lo mordería. 

 

Otra excepción es que el daño causado por el animal se deba a la propia culpa de la persona perjudicada. Este puede ser un ejemplo del concepto de negligencia comparada que discutimos antes. Es importante tener presente que usar esta excepción como defensa no significa que la persona responsable quedará totalmente relevada de responsabilidad, sino que la compensación que deberá pagar por el daño podría ser reducida. 

 

¿Puede haber responsabilidad por cosas arrojadas o caídas de las casas?


  • El Artículo 1810 del Código Civil de Puerto Rico establece que la persona cabeza de familia que habita una casa o parte de ella, es responsable de los daños causados por las cosas que se arrojen o caigan de dicha casa. 

  • No se ha aclarado aún a qué se refiere el Código Civil con la persona jefa de familia. Sin embargo, en los casos de daños y perjuicios por cosas arrojadas o caídas de los apartamentos sometidos al Régimen de Propiedad Horizontal que han sido alquilados, se ha señalado que la responsabilidad es de la persona dueña del apartamento, no de la persona inquilina.

  • Cuando se trata de una casa o un apartamento no sometido al Régimen de Propiedad Horizontal, es la persona inquilina quien responde por los daños causados. 

  • En Puerto Rico, el Tribunal Supremo ha extendido la definición de cosas a los líquidos. Por ejemplo, Pedro vive en un apartamento en el sexto piso de un condominio. Pedro se fue de viaje y no se percató de que la llave del lavamanos se había quedado abierta ocasionando que su apartamento se inundara a tal nivel que comenzó a caer agua en el apartamento de Carmen que está en el quinto piso, justamente debajo del apartamento de Pedro. Pedro es resposable de los daños causados por el agua que cayó en el apartamento de Carmen. 

 

¿Qué tipo de daños son compensables?


Cuando se demanda por daños y perjuicios, una persona puede ser compensada por:

 

  • daños generales  o daños morales y

  • daños especiales.

 

¿Qué son daños generales o daños morales?


Estos daños incluyen:

 

  • angustias físicas- Por ejemplo, el dolor de espalda que ha sufrido una persona tras un accidente en el que una de sus vértebras fueron fracturadas. 

  • angustias mentales- Por ejemplo, la preocupación y el desequilibrio emocional que le ha causado a la persona el hecho de tener una vértebra fracturada y que debido a esto no podrá realizar las tareas que antes hacía. Este tipo de daño no tiene un valor económico establecido. Es el tribunal quien le asigna valor económico. 

 

¿Qué son daños especiales?


Son aquellos daños de naturaleza económica. Algunos ejemplos son:

 

  • Daños económicos debido a la pérdida o deterioro de un bien. Por ejemplo, el auto que sufrió daños tras ser chocado por una persona que conducía a exceso de velocidad.

 

Los daños especiales también pueden incluir una partida por lucro cesante. 

 

¿Qué es el lucro cesante?


Es la ganancia futura que se esperaba y que ya no se obtendrá debido al daño sufrido. Por ejemplo, una persona que fue chocada por quien conducía a exceso de velocidad y sufrió daños que provocaron que no pudiera trabajar durante un mes, deberá ser compensada por el salario que no recibió durante ese tiempo. Ese ingreso que se dejó de recibir es lo que se conocerá como lucro cesante. 

 

 

Más información sobre daños


Encuentre aquí más información sobre daños causados por el gobierno. 

 

Sobre el recurso


Este recurso ha sido posible gracias a la colaboración de la estudiante de derecho de la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico,  Jynamarie Kuilan Santana. 

 

Si busca representación legal


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Última revisión y actualización: Jan 22, 2020