Salud mental: Información básica sobre el ingreso involuntario en hospitales o instituciones mentales (Ley Núm. 408)

Por: Ayuda Legal Puerto Rico
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¿Qué es el ingreso involuntario? Más sobre temas de salud mental ¿Necesita asesoría legal?

¿Qué es el ingreso involuntario?

 


Un ingreso involuntario consiste en internar una persona en una institución mental aún cuando esta persona no consienta (es decir, sea contra su voluntad). Es un recurso que puede utilizarse cuando la persona representa un riesgo para sí misma, para otra persona o su propiedad. Este proceso es establecido por la Ley de Salud Mental de Puerto Rico, Ley Núm. 408 del 2000, según enmendada. En esta sección encontrará información básica sobre la Detención Temporera por 24 horas y el Ingreso Involuntario.

 

¿Quién lo solicita?


Se solicita  por una persona interesada o un agente de seguridad, que tiene una base razonable para pensar que una persona mayor de 18 años necesita tratamiento inmediato por temor a causar daños a sí misma, a propiedad o a otras. Es común que sean los familiares que viven con la persona quienes inicien este proceso. La primera orden es de 24 horas. Si el hospital emite una certificación que así lo justifique, se puede extender por 15 días adicionales.

 

¿Cómo es el proceso?


Aquí encontrará un resumen del proceso. Más adelante, en este mismo contenido, encontrará más información sobre algunas de las etapas.

  • Las partes acuden al Tribunal de Primera Instancia, a la Sala de Investigaciones. Allí le entregarán el formulario que debe completar para solicitar la orden. Las personas deben acudir al Tribunal más cercano al lugar donde vive el paciente.

  • Esta petición sirve para pedir el ingreso por 24 horas del paciente.

  • El Tribunal evalúa la petición y puede ordenar la reclusión por un término no mayor a 24 horas.

  • Si el Tribunal decide aprobar la orden para ingreso involuntario, emite la orden.

  • La familia o la persona peticionaria tiene el deber de coordinar con la Policía de Puerto Rico y la Ambulancia para el traslado al hospital.

  • Una vez la persona esté en el hospital o institución mental, le corresponde a la institución determinar el nivel de cuidado que requiere la persona. Lo evaluarán y determinarán si necesita estar más tiempo para poder estabilizarle y atenderle.

    • Si se da la orden, la institución tiene hasta 24 horas para hacer sus evaluaciones.

    • De no ser utilizada dicha solicitud perderá efecto en 3 días

    • Si al ser evaluada, el psiquiatra no piensa que la persona necesite hospitalización deberá ser dada de alta inmediatamente y ser referida a otro nivel de tratamiento dentro de las próximas 72 horas

    • Si por el contrario el psiquiatra entiende que la hospitalización es la mejor solución, deberá expedir un certificado de determinación para que la persona tutora o pariente más cercana gestione el ingreso

  • Si el hospital determina que requiere más tiempo, prepara una certificación. La familia o la persona interesada recogen la certificación del hospital, la llevan al Tribunal de Primera Instancia nuevamente y ahí piden una extensión del periodo de 24 horas que les concedieron bajo la Ley Núm. 408. El Tribunal aumenta el tiempo del ingreso involuntario por un tiempo no mayor de 15 días.

  • Se puede pedir una extensión adicional del tiempo de ingreso involuntario.

 

¿Qué debe contener o fundamentar la petición juramentada?


  1. Las razones detalladas que dan base para creer que la persona adulta debe ser ingresada en una institución mental de forma involuntaria. Hay que incluir una descripción de su comportamiento. Debe apoyar la petición con información de fechas, lugares donde actos ocurrieron y nombres de las personas presentes en los mismos.
  2. Nombre y dirección de la pareja, tutor legal o pariente más cercano. Si no se pueden conseguir los nombres ni información de los mismos, la persona interesada debe establecer los medios utilizados para conocer dicha información.
  3. La relación entre la persona que solicita internar y el paciente, así como si tiene algún tipo de interés económico o tiene un caso pendiente en contra de la persona a modo civil o criminal.

 

Sobre la certificación del hospital


La solicitud de ingreso involuntario por un máximo de 15 días debe ser acompañada con un certificado del psiquiatra que establece que la persona adulta reúne los criterios para hospitalización involuntaria de inmediato.Esta certificación la emite el hospital psiquiátrico.

La certificación debe establecer:

  1. Las observaciones y determinaciones del psiquiatra que establecen las razones porque la persona adulta reúne los criterios de ingresos establecidos.
  2. Evidencia de que se le ha entregado a la persona adulta copia de sus derechos establecidos.
  3. Los nombres y datos integrales del psiquiatra y el equipo inter o multidisciplinario a cargo del caso.

 

Una vez recibida esta primera certificación el tribunal expedirá la orden de ingreso involuntario por 15 días.

  • El tribunal es responsable de señalar una vista de seguimiento dentro de los próximos 5 días para evaluar si el ingreso debe continuar o no. El tribunal tiene que establecer la misma con fecha, hora y lugar de vista a la persona adulta o encargada.

  • Si el tribunal entiende que el ingreso debe continuar.

  • Si por lo contrario el tribunal entiende que no debe continuar debe ser dada de alta de inmediato y ser recomendada a un nivel de tratamiento menos intensivo.

  • La expedición de la primera orden debe ser entregada a la persona o persona tutora dentro de las 24 horas de ser emitida.

 

¿Se puede solicitar una extensión del ingreso voluntario más allá del periodo de 15 días?


El tribunal puede solicitar una extensión de ingreso que no exceda el término de 15 días adicionales. Será a petición de la persona directora de la institución mental, a instancia propia o por petición de un familiar, presentar al tribunal la petición.  Esta petición debe ser acompañada por una segunda certificación que debe contener:

  1. Evidencia de la implementación del Plan individualizado de tratamiento, recuperación y rehabilitación.
  2. Una declaración del psiquiatra o médico donde establece que reevaluó a la persona adulta a tenor con el plan y determinó la necesidad que continuar recibiendo los servicios.
  3. Una elaboración detallada del Plan que incluye un pronóstico razonable de los beneficios que la persona va a recibir si continúa el ingreso.
  4. Una identificación y tramitación por parte de la persona manejadora de casos, de ser necesario transferir a la persona paciente al nivel de cuidado necesario después de haber recibido tratamiento en el hospital.
  5. Un plan de egreso trabajado por el psiquiatra para que la persona manejadora de los casos le dé seguimiento. 
  6. Nombre y circunstancias profesionales de la persona psiquiatra o equipo que interviene en el caso.
  7. La expedición de la primera orden debe ser entregada a la persona paciente o tutora dentro de las 24 horas de ser emitida.

 La petición deberá ser presentada al tribunal hasta 3 días antes de finalizar sus primeros 15 días de ingreso. El tribunal hará su determinación dentro de las 48 horas próximas a la solicitud.

 

Importante


  • El tribunal antes de determinar si una persona adulta debe ser ingresada de modo involuntario tiene que considerar otros niveles de cuidado indicados según su diagnóstico y severidad
  • El tribunal puede ordenar a la persona a un tratamiento en cualquiera de los niveles de cuidado o servicios básicos y complementarios. Puede ser en una instituto mental o en una organización con base comunitaria
  • La orden del tribunal debe contener recomendación de psiquiatras y un plan de tratamiento y rehabilitación individualizado preliminar
  • El tribunal mantiene la autoridad para cambiar las disposiciones del Plan de tratamiento si así lo ve como necesario o por medio de una solicitud escrita por la institución estableciendo razones válidas para el cambio.

 

¿Cómo es la vista en estos procesos?


  • La persona adulta deberá estar presente en la vista, a menos que renuncie a este derecho.
  • Si se pospone la vista del caso, la persona adulta continuará recluida hasta que llegue la orden del tribunal. Pero esta posposición no puede ser por más  de 5 días.
  • La persona adulta tiene derecho a presentar toda prueba que entienda  pertinente para no tener que continuar recluida. La prueba puede ser testifical o documental.
  • La persona adulta puede solicitar una evaluación independiente por medio de un médico de su selección o designado por el tribunal, para que someta sus resultados ante el tribunal.
  • Este médico adicional deberá ser pagado por la persona adulta paciente o  familiares del mismo. 

 

Otros derechos de la persona ingresada involuntariamente


  • La petición debe notificar a la persona adulta que tiene el derecho a ser dada de alta en el término más pronto posible, al menos que medie una orden tribunal que establezca un ingreso permanente

  • Representación legal en Ingreso Involuntario: Toda persona adulta que sea ingresada de forma involuntaria tendrá derecho a ser representada por un abogado, abogada o procuradora de la familia. Si la persona es indigente y no ha podido contratar un abogado o abogada el tribunal le designará una. El abogado o abogada tiene derecho a tiempo razonable para preparar su caso.

 

 

 

Más sobre temas de salud mental


Recuerde que existe una presunción de que las personas gozan de salud mental. Le invitamos a consultar nuestros otros materiales sobre este tema en ayudalegalpr.org. Puede revisar la información sobre cómo el paciente puede pedir ser dado de alta y cómo puede cambiar su status de reclusión involuntaria a tratamiento voluntario. 

 

Si entiende que la persona puede tener intenciones de hacerse daño se puede comunicar con línea PAS llamando al 1-800-981-0023.

 

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Última revisión y actualización: Mar 07, 2019