Información general sobre testamentos

Por: Ayuda Legal Puerto Rico
Contenido
Sobre los testamentos Más información sobre herencias cuando hay testamentos Si busca representación legal

Sobre los testamentos


  • Un testamento permite a la persona establecer qué quiere hacer con sus cosas cuando muera. En un testamento no sólo se reparten los bienes, sino que se puede dejar establecida cualquier "última voluntad", por ejemplo, detalles sobre el entierro.

 

  • Es un acto libre, personal y voluntario que no requiere notificar a nadie o pedir permiso.

 

  • El acto de hacer un testamento: es un acto voluntario y libre, que cualquier persona puede hacer si así lo quiere. Para hacer un testamento, una persona no tiene que pedirle permiso NI notificar a su esposo, esposa, hijos, hijas o ningún familiar. Según el tipo de testamento que haga la persona, puede hacerlo sola o ante un abogado o abogada, escogiendo a quien ella quiera como testigos cuando así lo requiere el tipo de testamento que va a hacer.

 

Tipos de testamentos y sus requisitos


1. Testamento abierto

  • Se hace ante un Notario o una Notaria.
  • Es necesario que vayan tres (3) testigos.
  • Debe incluir lugar, año, mes, día y la hora del otorgamiento.
  • Se leerá en voz alta para que la persona testadora manifieste si ésa es su voluntad. Su característica es que quienes están allí se enteren de la voluntad y que la persona testadora lo escuche y tenga la oportunidad de ratificar lo que ya le dijo al abogado o abogada notaria o de cambiarlo. Las personas de 14 años o más pueden realizar testamentos abiertos.

 

2. Testamento ológrafo


  • Se puede hacer con 18 años o más y no se tiene que realizar mediante abogado o abogada notaria.
  • Tiene que estar escrito a puño y letra de la persona testadora y estar firmado al final.
  • Requiere que se incluya el año, el mes y el día en que se hizo.
  • Se recomienda que se añada  el lugar, pero la ley no lo exige.
  • Las tachaduras o anotaciones que se realicen entre las líneas o al margen, tienen que ser firmadas para que sean válidas ("salvarlas"). Si no se hace esto, se entiende que esas cosas que se añaden no se pusieron.

 

Una vez la persona muere, este testamento se lleva ante el tribunal o ante una notaria para que este se valide. Este proceso ante el tribunal se denomina adveración y ante un notario o una notaria, se denomina protocolización. En el proceso de adveración ante el tribunal, se verifica que la letra es realmente la de la persona fallecida. Si el testamento no se presenta para adveración, caduca a los cinco años luego de la muerte del testador. 

 

3. Testamento en peligro inminente de muerte


  • Este es lo que se le denomina un testamento especial
  • El testador debe encontarrse en un pleigro inminente de muerte real
  • Deben estar presentes 3 testigos mayores de edad
  • Debe la capacidad necesaria para hacer un testamento. NO puede ser menor de 18 años
  • En la medida que sea posible este debe ser escrito a mano. 
  • Para que un testamento no escrito a mano sea válido, se tiene que probar que en ese momento el testador se vio imposibilitado de escribir, de no ser probado, será inválido. 

 

Los testamentos especiales, como lo es el testamento en peligro inminente de muerte, caducan a los seis meses luego que ya no existe el peligro de muerte.

 

El 28 de noviembre de 2020 entró en vigor el nuevo Código Civil de Puerto Rico. Antes de esta fecha, bajo el Código Civil anterior, existía también el testamento cerrado. El nuevo Código Civil establece en su Artículo 1816 que los derechos a la herencia de quien ha fallecido con o sin testamento, antes de entrar en vigor el nuevo Código, se rigen por la legislación anterior. 

 

La herencia de las personas fallecidas después, con o sin testamento, se reparte de acuerdo al nuevo Código Civil pero si la persona había hecho un testamento bajo la legislación anterior, se hará cumpliendo las disposiciones testamentarias en cuanto el nuevo Código lo permita. De igual forma, se respetarán las legítimas, las mejoras y los legados, pero reduciendo su cuantía, si no se puede dar a cada participante en la herencia lo que corresponde según el Código.

 

 

¿Quién debe hacer un testamento?


  • Toda persona que desee de alguna forma cambiar la forma en que se distribuye la herencia por ley. 
  • Por ejemplo, si la persona desea dejar algún bien a alguien que no es heredero o heredera forzosa, o si desea dejarle más bienes a un heredero o heredera que a otro. 
  • Eso sí, siempre tiene que respetar los requisitos de herencia por ley como lo es la legítima perteneciente a las personas que son herederas forzosas.

Más información sobre herencias cuando hay testamentos


Para conocer más información sobre cómo se distribuyen las herencias en Puerto Rico, con y sin testamento, acceda aquí. 

 

 

Si busca representación legal


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Última revisión y actualización: Jan 11, 2021