La Policía y el uso de la fuerza

Por: Ayuda Legal Puerto Rico
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¿Qué es la fuerza? Más sobre la Reforma de la Policía Información sobre la recurso Si busca representación legal

¿Qué es la fuerza?


De acuerdo a la Orden General de la Policía de Puerto Rico sobre el uso de fuerza, la fuerza se define como cualquier contacto instrumental, golpe físico o intento de lograr las anteriores. Algunos ejemplos son:

 

  • apuntar o disparar una pistola o taser,
  • utilizar agentes químicos como el gas pimienta,
  • tirar una persona al suelo,
  • la mordida o impacto de un perro o caballo de la Policía y
  • golpear.
  • Sin embargo, esposar a una persona y escoltarla cuando la persona no se está resistiendo no se considera uso de fuerza.

 

¿Cuándo está justificada?


Para que esté justificada la fuerza, se necesita cumplir con lo siguiente:

 

  1. Debe ser razonable: El uso de fuerza es razonable si un miembro cualquiera de la policía, prudente y razonable, enfrentado a la misma situación, con el mismo conocimiento, actuaría igual que la persona policía involucrada.
  2. Debe ser para un fin legítimo: Por ejemplo, garantizar la seguridad de una persona o impedir un delito. No sería un fin legítimo usar fuerza para detener un acto protegido por la libertad de expresión (como una protesta pacífica) o usar la fuerza porque una persona "parece" sospechosa. 
  3. Debe ser proporcional: No puede usarse una violencia o fuerza mayor a la que se trata de evitar. 

 

Una persona policía está autorizada a usar fuerza para:


  • Arrestar a una persona o evitar que una persona en custodia huya, si cree razonablemente que la persona ha cometido un delito.
  • Defenderse a sí misma o a otras personas del uso inminente de fuerza física. Inminente es que ya está tan cerca que es casi inevitable.
  • Detener preventivamente a una persona que esté pasando por una crisis de salud mental, esté bajo la influencia de sustancias o que represente un riesgo a sí misma u otras.
  •  Evitar que una persona se suicide o se haga daño a sí misma

 

¿Puede la Policía matar a una persona legalmente?


  • Por norma general, la Policía NO puede usar fuerza que podría o termine en la muerte de una persona. Eso se considera uso excesivo de la fuerza y es ilegal.
  • La Policía es entrenada para aprender a responder a situaciones de emergencia utilizando los protocolos y mecanismos adecuados.
  • Actuar de forma tal que pudiera asesinar a una persona por la fuerza, arma u otra herramienta NO puede ser jamás la respuesta primera a la que recurra la Policía.
  • La Orden General de la Policía de Puerto Rico sobre el uso de fuerza define distintos tipos de fuerza. De estas vale destacar que la fuerza letal es aquella que pueda causar grave daño corporal o la muerte a una persona.

 

POR EXCEPCIÓN La fuerza letal está justificada cuando un policía razonablemente piensa que es necesaria para:


1. Proteger a una persona de una amenaza inminente de daño corporal o muerte.

2. Para prevenir una fuga o realizar un arresto, solo si:

- la policía razonablemente cree que la persona ha cometido un delito que causa o amenaza con causar daño corporal,

- la persona continúa representando una amenaza significativa de grave daño corporal o muerte; y no existe otra alternativa razonable para arrestar a la persona.

  • La policía debe advertir de su intención de utilizar fuerza letal, a menos que esto ponga a la persona policía u otras en riesgo.

 

NO se puede usar fuerza letal para:


 

  • Disparar un arma de fuego para advertir o amenazar.
  • Disparar a un vehículo en movimiento o desde un vehículo en movimiento, a menos que la persona conductora esté utilizando fuerza letal.
  • Apuntar un arma de fuego, a menos que la situación pueda requerir uso de fuerza letal.
  • Disparar a un animal, a menos que este represente una amenaza a la seguridad pública o una persona veterinaria haya autorizado un “tiro de gracia” para lograr una muerte compasiva a un animal herido.
  • Portar o utilizar armas de fuego bajo la influencia de alcohol sobre el límite legal, drogas o enfermedad.

 

¿De ser justificado usar la fuerza, cuáles son las reglas?


  • La fuerza debe ser usada de manera escalonada: a menor resistencia, menor grado de fuerza y al parar la resistencia, para la fuerza.
  • La persona policía debe verificar visual y verbalmente si la persona está lesionada luego de un uso de fuerza, conseguirle ayuda médica inmediata, aún antes de procesarle criminalmente.
  • Es la responsabilidad de toda persona agente de la policía, sin importar su rango, intervenir con cualquier policía que esté usando fuerza excesiva.

 

¿Cuáles son las obligaciones de la policía luego de un uso de fuerza?


Una persona policía debe documentar el uso de fuerza inmediatamente y notificarlo a su supervisor o supervisora. La persona supervisora debe evaluarla dentro de cinco días para determinar si fue apropiado.   

 

¿Cuáles son las consecuencias de violar la orden general?


La persona policía será sancionada y se podrá demandar a la Policía civil o criminalmente en los tribunales.

 

¿Qué dice la orden sobre personas con experiencias de salud mental y diversidad funcional?


La orden general autoriza el uso de fuerza para poner bajo detención preventiva a personas que:

  • Son un riesgo a sí mismas o a otras personas
  • Aparentan estar bajo la influencia de drogas o alcohol
  • Aparentan tener una condición que afecta su capacidad mental o física
  • Además autoriza el uso de fuerza para evitar que una persona se suicide o se haga daño a sí misma

Más sobre la Reforma de la Policía


  • En el 2008, el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DJEU) inició una investigación de la Policía de Puerto Rico (PPR) debido a alegaciones de patrones de violaciones de derechos civiles.
  • En el 2011, el DJEU publicó un informe destacando violaciones constitucionales como:

- uso de fuerza excesiva,

- uso de fuerza para suprimir el derecho a la libre expresión y

- allanamientos y registros irrazonables.

  • En el 2013, el Estado Libre Asociado de Puerto Rico, el DJEU y a la PPR firmaron el Acuerdo para una Reforma Sostenible de la Policía, de 10 años de duración y que requiere una reforma extensa en 11 áreas de cumplimiento.

 

  • Otros recursos relacionados con el proceso de Reforma de la Policía son:

 - Resumen del Informa del Departamento de Justicia Federal sobre la Reforma

 - El deber de la Policía en casos de violencia doméstica

 - Informe de la American Civil Liberties Union sobre violaciones a derechos civiles por parte de la Policía

 - Manejo de multitudes / manifestantes por parte de la Policía de Puerto Rico

 - Intervenciones en casos de crisis de salud mental

Información sobre la recurso


Este recurso fue preparado gracias a la colaboración de Viviana Bonilla, estudiante de derecho de New York University, quien completó un internado en Espacios Abiertos. Agradecemos su compromiso.

 

Si busca representación legal


ayudalegalpr.org no ofrece asesoría o representación legal. Si necesita ayuda de un abogado o abogada, consulte nuestro directorio de servicios gratuitos aquí.

Última revisión y actualización: May 09, 2019