¿Controversias con vecinos? (Ley Núm. 140)

Por: ayudalegalpr.org
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Conozca la Ley Núm. 140 Formulario de querella bajo esta ley

Conozca la Ley Núm. 140

Ley de controversias y estados provisionales de derecho (Ley 140-1974)

¿Tiene usted una situación con un vecino y ha tomado la decisión de acudir al tribunal? ¿Tiene un problema relacionado al servicio de un mecánico o a la colindancia de su propiedad?  La Ley de Controversias y Estados Provisionales de Derecho (Ley 140-1974) creó un procedimiento sencillo, rápido y económico para que las personas puedan resolver este tipo de controversias en el tribunal sin que tengan que contar con la asistencia de un abogado o abogada.

¿Para qué funciona esta ley?

Esta ley permite a las personas utilizar un mecanismo rápido y sencillo para resolver algunas controversias. Las controversias que se pueden resolver bajo este proceso son:

Los ciudadanos pueden utilizar el mecanismo especial establecido por esta ley para resolver cualquiera de las siguientes Controversias sobre colindancias y derecho de paso, así como conflictos entre vecinos que afecten la convivencia y el orden social.

  1. Controversias sobre custodia de menores. Puede incluir fijar una pensión alimentaria de acuerdo con las necesidades del menor y lo que dispone la ley.
  2. Para determinar medidas provisionales cuando hay una separación de cónyuges casados legalmente o personas que viven juntas sin estar casadas sobre la posesión  y uso de una propiedad residencial o los objetos localizados en ella.
  3. Controversias entre arrendadores y arrendatarios relacionadas con mejoras urgentes en una vivienda.
  4. Controversias entre el dueño de una obra y un contratista, maestro o persona encargada respecto a las condiciones, desarrollo y compensación de la obra si no excede los $3,000.
  5. Controversias entre el propietario de un vehículo de motor y un mecánico, hojalatero y pintor sobre la retención del auto, condiciones de trabajo o por la compensación por las obras.
  6. Controversias entre el comprador y el vendedor de un objeto cuyo costo no supere los $3,000 en torno a la garantía y reparación de la mercancía.
  7. Reclamaciones salariales de un obrero contra su patrono si la cuantía no excede los $3,000 o que surja de actuaciones u omisiones del patrono que violen la legislación laboral vigente y que requieran un remedio que no sea monetario, como el cumplimiento de una obligación o la suspensión de alguna práctica.
  8. Controversias relacionadas con la crianza de animales en zonas residenciales.
  9.  Controversias en las que se alegue la existencia de problemas que puedan provocar daño a la salud o a los sentidos, o que interrumpan el libre uso de la propiedad, y de esa manera, impidan el pleno disfrute de la vida y los bienes.
  10. Controversias en las que se alegue que el padre, madre o tutor de un menor o una persona incapacitada no cumple con el deber de velar por el bienestar del menor o la persona incapacitada o por su comportamiento en la comunidad.
  11. Controversias sobre la custodia de bienes muebles del patrimonio hereditario.
  12. Controversias en las que se alegue maltrato físico o emocional por parte de una persona contra su madre, padre, tutor, encargado, contra quienes residan o de quienes dependa. En estos casos, el tribunal podrá ordenar medidas provisionales para proteger a la persona maltratada.
  13. Controversias entre profesionales de la salud y hospitales con sus pacientes o con una persona con interés legítimo relacionadas con la entrega del expediente del paciente.

Procedimiento

  • Debe ser una persona mayor de edad
  • Acudir al tribunal municipal más cercano a su residencia. Puede consultar el mapa de AyudaLegalPR.org para obtener direcciones o comunicarse con la Rama Judicial.
  • Bajo juramento, debe expresar de manera escrita o verbal, de manera sencilla, el conflicto o controversia.
  • El juez o jueza evalúa la solicitud y si entiende que hay una controversia, cita a las partes en un periodo no mayor de 5 días.
  • Usted puede llevar documentos, fotografías y testigos de la situación, si existen. Puede llevar abogado o abogada, pero esto no es un requisito. La otra parte podrá hacerle preguntas a sus testigos (contrainterrogarlos).
  • Si las partes no van a la citación, pueden ser sancionadas como desacato al tribunal, por desobeceder la orden del juez o jueza. Podrían citarse también los testigos.
  • El juez o jueza escuchará a las partes y a los testigos. Examinará la prueba que traigan las partes.
  • El juez o jueza intentarán que las partes lleguen a una solución en armonía. S no se logra, y se entiende que hay un conflicto para el cual hay remedios legales, el juez o jueza emitirán una decisión (resolución) y establecerá qué parte tiene probablemente la razón. Esta decisión es un estado provisional de derecho

¿Qué es un estado provisional de derecho?

Es un remedio temporero que otorga un juez o jueza en este tipo de procesos. No es una sentencia. Es una orden del tribunal que debe cumplirse hasta que se realice el trámite regular que establece la ley.

En su resolución el juez o jueza pueden autorizar o prohibir un acto, exigir que se cumpla con un deber específico o que no se haga una acción. La decisión se anuncia verbalmente, pero debe entregarse por escrito en un término de 5 días. El juez o jueza, cuando anuncian su decisión. advierten sobre las consecuencias de las mismas y el derecho que tienen las partes a ir a un tribunal mayor para que se resuelve de manera final su controversia.

OJO! Esta decisión no puede apelarse. Lo que sí pueden hacer las partes es acudir al Tribunal de Primera Instancia para que se vea el caso de manera regular y resuelva con una sentencia. 

Quien viole lo que establezca la resolución con el estado provisional de derecho podría enfrentar una pena de cárcel de hasta seis meses o una multa no mayor de $500, o ambas penas si así lo determina el tribunal.

Puede leer la ley aquí.

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